¿Por qué un microondas calienta la comida?

Posted: 19th Mayo 2010 by Elrood in Ciencia
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Hoy os voy hablar de un instrumento que está presente en la mayor parte de las cocinas del mundo, el microondas.

En primer lugar creo que debemos tener una idea de que son las microondas, bueno pues las microondas son son ondas electromagnéticas de la misma naturaleza que las ondas de radio, luz visible o rayos X. Lo que diferencia a cada una de las ondas del espectro electromagnético es su frecuencia, o de otra forma su longitud de onda.

Para que os hagáis una idea las ondas de radio en FM oscilan entre 88 Mhz a 108 Mhz, las microondas oscilan entre los 100Mhz a 100 Ghz.
Un hercio representa un ciclo por cada segundo, es decir es la cantidad de veces por un segundo que se repite una onda.

La existencia de ondas electromagnéticas, de las cuales las microondas forman parte del espectro de alta frecuencia, fueron predichas por Maxwell en 1864 a partir de sus famosas Ecuaciones de Maxwell. En 1888, Heinrich Rudolf Hertz fue el primero en demostrar la existencia de ondas electromagnéticas mediante la construcción de un aparato para producir ondas de radio.
Las microondas han tenido múltiples aplicaciones a lo largo de los años, están presentes en armas, radares, televisiones y en el horno microondas, entre otras aplicaciones.

El descubridor de las propiedades culinarias de todo esto fue en 1945 Percy Spencer, un científico americano, Spencer se detuvo momentáneamente delante de un magnetrón, que es la pieza clave del funcionamiento de un microondas, entonces empezó a notar que la barra de chocolate que traía en su bolsillo había empezado a derretirse. Entonces fue por maíz para hacer palomitas, lo coloco al lado del magnetrón y observó cómo empezaban a estallar los granos convirtiéndose en  palomitas.

La duda llegados a este punto es como las microondas pueden calentar la comidan pues bien, hay que partir de que los alimentos suelen tener una proporción de agua elevada. Esta agua está formada por moléculas polares, es decir son moléculas que tienen dos polos, uno positivo y otro negativo.

Las microondas lo que hacen es “tirar” de los polos, obligando a las moléculas a moverse, y no se mueve poco precisamente, unas 2.450.000.000 veces por segundo. Este movimiento provoca que parte de la energía que se ibera al moverse se transforma mediante choques con las moléculas contiguas. Este mecanismo hará que por conducción todo el alimento acabe calentándose

La razón por la que hay materiales que no se calientan en el microondas, es porque están formados por moléculas apolares, es decir sin polos, esto sucede con los plásticos. Ni tampoco funciona con partículas que tienen escasa movilidad, como en la porcelana o el vidrio.

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  1. Ivancete dice:

    Fatal. Que malas explicacións, a fisica para os físicos.

    Polo que realmente o microondas funcina tan ben é polo efecto de resonancia que se produce entre as ondas do microondas e as moléculas de agua que teñen unha frecuencia de 2,4GHz.

    Por exemplo, ó falar co movil, quentasenos a orella, pero si o noso corpo vibrase á mesma frecuencia que o rango de funcionamento dos telefonos celulares, ento
    ón teriamos un grave problema, coceriamonos, tal como pasa co microondas e as moléculas de auga.

    Si metemos no microondas calquer cousa que non teña unha frecuencia de vibración igual á frecuencia de vibración do aparello, simplemente non se maximiza a transferencia de enerxía. O que está dentro do microondas quentase, pero pouco, pois non absorve unha porcentaxe tan alta da enerxía das microondas.

    Esto non solo se produce cas ondas, para máis información: ver o que lle sucedeu á ponte de Tacoma en 1940. Non foi pola forza do vento senon pola eficiencia na transmisión de enerxia ó entrar en resonancia o vento e maila ponte.

    Si esto non se entende así, podese explicar mediante a cuantica jejeje, non sabría por donde empezar.

    Moi boa información, graciñas Elrood